Saturday, December 31, 2011

Ejército de EEUU busca la radiación para matar a los líderes de la Guerra Fría

Ejército de EEUU busca la radiación para matar a los líderes de la Guerra Fría

{Original in English here]

Por Robert Burns - The Associated Press

Publicado: Martes 09 de octubre 2007


En uno de los secretos más duraderos de la Guerra Fría, el Ejército de Estados Unidos exploró la posibilidad de utilizar venenos radioactivos para asesinar a "personas importantes", como líderes militares o civiles, según documentos desclasificados obtenidos por The Associated Press.

Aprobados por los niveles más altos del Ejército estadounidense en 1948, el esfuerzo formó parte de la búsqueda secreta de los militares para un "nuevo concepto de guerra" usando materiales radiactivos de la bomba atómica para contaminar franjas de tierra enemiga o para utilizar contra bases militares, fábricas o tropas enemigas.

Los historiadores militares que han investigado el amplio programa de guerra radiológica, dijeron en entrevistas que nunca antes habían visto evidencia de la búsqueda de un arma de asesinato, hasta ahora. Usando armas así contra figuras públicas tiene precedentes. El año pasado, un atacante desconocido utilizó una pequeña cantidad de polonio-210 para asesinar al crítico del Kremlin Alexander Litvinenko en Londres.

No se mencionan personas afectadas en las referencias sobre las armas de asesinato en los documentos desclasificados del gobierno, que fueron recibidos en respuesta a una solicitud bajo la Ley de Acceso a la Información (FOIA) presentada por la AP en 1995.

Los antiguos documentos dados recientemente a la AP fueron censurados por el gobierno estadounidense para eliminar detalles sobre los agentes de guerra radiológica y otros detalles. La censura refleja que la preocupación sobre el potencial para el uso de venenos radiactivos como arma es más que una nota histórica, sino que se cree que es buscado por la actual terroristas empeñados en atacar objetivos de los EE.UU.

Los documentos no indican si un arma radiológica para asesinar a individuos de alto rango fue usado alguna vez o incluso si fue finalmente desarrollado por los EE.UU. Los documentos no indican hasta qué punto llegó el proyecto del Ejército. Un memorando de diciembre 1948 describe el proyecto, y otra nota de ese mes indicó que estaba en marcha. Las principales secciones de varios informes de progreso en 1949 fueron censuradas antes de la liberación de los documentos a la AP.

El esfuerzo más amplio del uso ofensivo de guerra radiológica al parecer murió alrededor de 1954, al menos en parte debido a la convicción del Departamento de Defensa de que las armas nucleares eran una mejor opción.

No está claro si el trabajo pasó a otra agencia como la CIA. El proyecto recibió la aprobación final en noviembre de 1948 y comenzó el mes siguiente, justo un año después de la creación de la CIA en 1947.

Fue una época turbulenta en la escena internacional. En agosto 1949, la Unión Soviética probó con éxito su primera bomba atómica, y dos meses más tarde los comunistas de Mao Zedong triunfaron en la guerra civil china.

Mientras los científicos de EE.UU. desarrollaron la bomba atómica durante la Segunda Guerra Mundial, fue reconocido que los agentes radiactivos utilizados o creados en el proceso de fabricación tenían un potencial letal. El primer informe público del gobierno estadounidense sobre el proyecto de la bomba, publicado en 1945, señaló que los productos radiactivos de fisión de un reactor de uranio como combustible podrían ser extraídos y utilizados "como una forma particularmente cruel de gas venenoso."

Entre los documentos entregados a la AP - una nota del Ejército de fecha 16 de diciembre 1948, y clasificada secreto - se describe un programa intensivo para desarrollar una variedad de usos militares de los materiales radiactivos. Trabajar en un "arma de ataque subversivo de los individuos o grupos pequeños" fue catalogado como una prioridad secundaria, que se limitó a estudios de viabilidad y experiencias.

Las principales prioridades enumeradas fueron:

• Armas de contaminar "las zonas pobladas o de otra manera críticas por largos períodos de tiempo."

• Municiones de la combinación de explosivos de alta potencia con material radiactivo "para lograr daños físicos y contaminación radiactiva simultáneamente".

• Armas de aire y / o armas de superficie que se extendieran la contaminación a través de un área para ser evacuado, por lo que éste no podrá utilizarse por las fuerzas enemigas.

El objetivo declarado era crear un prototipo de armas de prioridad para el No. 1 y No. 2 para el 31 de diciembre de 1950.

La cuarta prioridad del ranking fue "municiones para atacar a los individuos" usando agentes radiactivos para los que "no hay curas ni terapia."

"Esta clase de municiones se proponía para el uso de agentes secretos o unidades subversivas en ataques letales contra grupos pequeños de individuos importantes, por ejemplo, durante las reuniones de líderes civiles o militares", decían los documentos.

El asesinato de personalidades extranjeras por parte de agentes del gobierno de EE.UU. no fue prohibido explícitamente hasta que el presidente Gerald R. Ford firmó una orden ejecutiva en 1976 en respuesta a las revelaciones de que la CIA había planeado en la década de 1960 el asesinato del presidente cubano Fidel Castro, incluso por envenenamiento.

El 16 de diciembre 1948, un informe destacó que un ataque letal contra una persona utilizando material radiactivo se debería hacer de una manera que hiciera que sea imposible rastrear la participación del gobierno de EE.UU., un concepto conocido como "negación plausible" que es fundamental para las acciones encubiertas de EE.UU.

"El origen de la munición, el hecho de que un ataque se ha hecho, y el tipo de ataque no debe ser determinable, si es posible", decía. "La munición debe ser discreta y fácilmente transportable."

Se pensaban que los agentes radiactivos eran ideales para este uso, según el documento, debido a su alta toxicidad y el hecho de que las personas afectadas no podían oler, gustar o sentir el ataque.

"Debería ser posible, por ejemplo, desarrollar una munición muy pequeña, que podría funcionar imperceptiblemente y que establecería una concentración invisible, pero altamente letal en una habitación, con los efectos visibles sólo mucho después de la hora del ataque," decía.

Tom Bielefeld, un físico de Harvard que ha estudiado el tema de armas radiológicas, dice que aunque nunca había oído hablar sobre este proyecto, sus objetivos técnicos suenan factibles.

Bielefeld señaló que el polonio, la sustancia radiactiva utilizada para matar a Litvinenko en noviembre de 2006, tiene exactamente el tipo de características que serían adecuadas para la misión letal que se describe en la nota de 16 de diciembre de 1948.

Barton Bernstein, profesor de historia de la Universidad Stanford en California que ha realizado una amplia investigación sobre los esfuerzos de los militares de EE.UU. para desarrollar la guerra radiológica, dijo que este aspecto no había llegado anteriormente a la luz pública.

"Este es uno de los elementos que nos sorprende, pero no debe sorprendernos, ya que en la Guerra Fría, todo tipo de formas de matar a la gente, de todas las maneras - inhumanas, bárbaras y hasta peor - se contemplaron periódicamente a altos niveles del gobierno de Estados Unidos en lo que fue visto como una guerra justa contra un enemigo odiado y odioso", dijo Bernstein.

El proyecto fue dirigido por el Cuerpo Químico del Ejército, comandado por el general de división Alden H. Waitt, y supervisado por un organismo ya desaparecido llamado el Proyecto de Armas Especiales de las Fuerzas Armadas. El primer jefe del proyecto fue el mayor general Leslie R. Groves, jefe del Ejército del Proyecto Manhattan que construyó las primeras bombas atómicas. El proyecto fue aprobado por el sucesor de Groves, el general de división Kenneth D. Nichols.

Los documentos desclasificados fueron puestos en público en los archivos del Proyecto de Armas Especiales de las Fuerzas Armadas en el Archivo Nacional de Estados Unidos.

Entre los receptores del documento del 16 de diciembre se encontraban Herbert Scoville, Jr., el director técnico del Proyecto de Armas Especiales de las Fuerzas Armadas y el subdirector de la CIA para la investigación, y Samuel T. Cohen, un físico de Rand Corp. que había trabajado en el Proyecto Manhattan.

El primer visto bueno para el Ejército de llevar a cabo su proyecto de armas radiológicas se dio en mayo de 1948, un punto importante de la historia de EE.UU., porque fue justo después de la utilización con éxito de dos bombas atómicas contra Japón para poner fin a la Segunda Guerra Mundial. El ejército estaba ansioso para explorar las implicaciones de la ciencia atómica para el futuro de la guerra.

En un documento desclasificado de julio 1948 delineando la intención del programa antes de haber recibido los detalles para la aprobación final, un punto de enfoque fue la larga duración de la contaminación de grandes extensiones de tierra donde los residentes tendrían que salir o morirían de la radiación dentro de uno a 10 años.

"Se cree que este es un nuevo concepto de la guerra, con resultados que no se pueden predecir", decía el documento.

Saturday, December 24, 2011

Guerra contra Venezuela: Las Falsas Acusaciones de Washington Contra el Gobierno de Chávez




Por Eva Golinger

Desde el fracaso del intento de golpe apoyado por Estados Unidos en contra del Presidente Hugo Chávez en Venezuela en abril de 2002, Washington sigue buscando una variedad de estrategias para sacar del poder al abrumadoramente popular Jefe de Estado Suramericano. El financiamiento multimillonario a grupos antichavistas en Venezuela a través de los organismos del Gobierno estadounidense, como la Fundación Nacional para la Democracia (NED por sus siglas en inglés) y la Agencia del Desarrollo de los EEUU (USAID por sus siglas en inglés), se ha incrementado exponencialmente en los últimos diez años; así como el apoyo político directo a través de asesores, estrategas y consultores, todos buscando ayudar a una oposición impopular y desfasada para llegar al poder.

Los organismos gubernamentales estadounidenses, incluyendo el Departamento de Estado, la Agencia Central de Inteligencia (CIA por sus siglas en inglés), La Dirección Nacional de Inteligencia y el Pentágono, han abultado su lenguaje hostil contra el Gobierno de Venezuela en los últimos años. La importante nación productora de petróleo ha sido incluida en las innumerables e infundadas “listas” producidas anualmente por Washington, como por ejemplo, “incumplimiento en la cooperación en la lucha antinarcóticos”, “incumplimiento en el apoyo en la guerra contra el terrorismo”, “trata de personas” y otros, basados en decisiones políticas y no en evidencia concreta y sustancial para apoyar sus acusaciones. Estas calificaciones han permitido a Washington no sólo justificar el uso de millones dólares de los contribuyentes estadounidenses distribuidos a grupos antichavistas con fachada de ONG, sino incrementar la presencia militar en la región y convencer a la opinión pública de que Hugo Chávez es un enemigo.

A pesar de las “promesas” de relaciones respetuosas y de no intervención, el lenguaje hostil y las acciones hacia Venezuela del Gobierno de Obama han llevado a congelar las relaciones diplomáticas entre ambas naciones, sumado a los planes expansivos dentro de Washington para incluir a la nación Suramericana en el “eje terrorista del mal”. El proceso en contra de Venezuela, que comenzó durante la administración de George W. Bush, ha sido rápidamente acelerado por Obama. Con el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes de EEUU en manos de los republicanos de Florida, Ileana Ros-Lehtinen y Connie Mack (ambos furibundos enemigos de Chávez), el Congreso ha estado presionando para lograr acciones directas contra Venezuela buscando provocar la expulsión de Chávez y colocar a un Gobierno “Amigable con EEUU” en el poder.

Venezuela no sólo tiene las reservas de petróleo más grandes del planeta, con posiblemente más de 500 billones de barriles, aproximadamente 300 certificables, sino que la posición geopolítica del país como puerto de Suramérica, con fronteras en el Caribe, los Andes y el Amazonas, la convierten en una de las naciones estratégicamente más importantes del mundo. Adicionalmente al petróleo, Venezuela tiene inmensas reservas minerales, metales pesados, uranio y agua.

El creciente liderazgo de Chávez y su influencia en la región han enojado a Washington desde hace algún tiempo. Los esfuerzos por demonizar, ridiculizar y hasta ignorar al Jefe de Estado venezolano han sido utilizados por el Gobierno de EEUU y los medios de comunicación masivos durante los últimos años, creando una percepción distorsionada de la realidad de Venezuela en la opinión pública. A pesar de las numerosas elecciones realizadas, todas supervisadas por observadores internacionales, en las cuales Chávez ha ganado con alrededor del 60% de los votos, los medios internacionales proyectan al Presidente venezolano como un “dictador” y a la nación como un “Estado fallido”. Sin embargo, la creciente y vibrante democracia venezolana, en la que una mayoría anteriormente excluida y silenciada por Gobiernos anteriores apoyados por EEUU, hoy participan libre y ampliamente, han logrado cambios extraordinarios en la nación, incluyendo una reducción de un 50% de la pobreza, garantía de asistencia médica y educación gratuitas, una tasa de desempleo del 6% (una baja respecto al 15% anterior) y un gran desarrollo en cuanto a infraestructura.

Aunque el Presidente Obama se había abstenido de hablar sobre Venezuela (igual que su predecesor Bush) una reciente entrevista en un periódico nacional antichavista, El Universal, evidencia un cambio en la política. La entrevista, que se apoya en una alarmante transmisión de un “reporte” no corroborado que intenta vincular a Venezuela, Cuba e Irán con un complot terrorista en contra de EEUU, aparecida en el canal latino más grande de Estados Unidos, Univisión, se lee como una página sacada del grueso libro de falsas acusaciones hechas en contra de Venezuela desde que Chávez llegó al poder en 1999.

En respuestas escritas al periódico venezolano, Obama (o su equipo de asesores) insinuó que Venezuela era una dictadura y manifestó su “preocupación por las medidas del Gobierno que han restringido los derechos universales de los venezolanos, amenazan los principales valores democráticos y fracasaron en contribuir con la seguridad en la región”. Por supuesto Obama omite citar ejemplos reales para confirmar su “preocupación”. Estas son simplemente el tipo de declaraciones que han sido regurgitadas por los voceros de Washington durante la última década, nunca con una sola prueba de evidencia viable para respaldar sus afirmaciones condenatorias.

Ningún derecho ha sido restringido en Venezuela por el Gobierno. De hecho, los derechos se han ampliado bajo la nueva Constitución que fue escrita y ratificada por los venezolanos en un Referéndum Nacional en 1999. Los venezolanos tienen los derechos básicos de atención médica, educación, alimentación, vivienda, trabajo digno, salario mínimo, participación, expresión, recreación y cultura, lo que los 300 millones de habitantes de Estados Unidos no tienen. Y es cínico decir que Venezuela, un país con un poder militar mínimo que jamás ha atacado a otra nación ni amenazado o invadido a ningún vecino, es “una amenaza regional para la seguridad”. La historia del Gobierno de EEUU de 200 años de invasiones, masacres, golpes, intervenciones y otras agresiones en contra de casi todas las naciones de América Latina y el Caribe no puede quedar “en el pasado” como quisiera Obama.

Obama no omitió mencionar su “preocupación” acerca de la relación de Venezuela con Irán, sobre la cual afirmó “Tomamos muy en serio las actividades de Irán, incluyendo las de Venezuela y continuaremos monitoreándolas de cerca”. No es coincidencia que estas declaraciones vinieron seguidas del documental al estilo Hollywood de Univisión, “La Amenaza Iraní”, que hace peligrosas afirmaciones difamatorias en contra de la administración de Chávez en un intento por incluir a Venezuela en un falso complot terrorista.

A pesar de la ridiculez de las afirmaciones de Univisión, miembros del Congreso están conversando con Obama para que tome acciones preventivas en contra de Irán y Venezuela. Otros “comentaristas” y “analistas” están ocupados escribiendo blogs y columnas advirtiendo sobre la creciente amenaza terrorista al Sur de la frontera estadounidense. Estas peligrosas e infundadas acusaciones pueden fácilmente ser usadas para justificar un ataque contra Venezuela, como usaron las armas de destrucción masiva en contra de Iraq y “proteger a la población” se uso en contra de Libia.

Irán y Venezuela tienen una relación comercial normal. Ambos países comparten tecnología y recursos para hacer carros y bicicletas, construir viviendas y operar fabricas de leche. Desde luego los carros, las viviendas y la leche no se equiparan a una amenaza terrorista. Una y otra vez, Venezuela ha demostrado que no hay “campos de entrenamiento terrorista” en su territorio. Ni tampoco está construyendo en secreto una bomba para atacar a EEUU. Venezuela es una nación pacifica. No invade, ataca ni amenaza a otros países.

Las temerarias agresiones de Obama en contra de Venezuela podrían llevar a una atrocidad innecesaria. Como dijo el Presidente Chávez, a Obama le iría mejor enfocándose en los problemas que tiene en casa, en lugar de crear otros más en el exterior.

Thursday, December 22, 2011

War on Venezuela: Washington’s False Accusations Against The Chavez Government




By Eva Golinger

Ever since the US-supported coup attempt against President Hugo Chavez in Venezuela failed in April 2002, Washington has been pursuing a variety of strategies to remove the overwhelmingly popular South American head of state from power. Multimillion-dollar funding to anti-Chavez groups in Venezuela through US government agencies, such as the National Endowment for Democracy (NED) and the US Agency for International Development (USAID), has increased exponentially over the past ten years, as has direct political support through advisors, strategists and consultants- all aiming to help an unpopular and outdated opposition rise to power.

US government agencies, including the State Department, Central Intelligence Agency, National Directorate of Intelligence and the Pentagon, have pumped up their hostile language towards the Venezuelan government in recent years. The major oil-producing nation has been placed on the countless, and baseless “lists” produced annually by Washington, including “failure to cooperate with counter-narcotics efforts”, “failure to aid in the war on terror”, “trafficking in persons”, and others, that are based on political decisions instead of concrete, substantial evidence to support their accusations. These classifications have enabled Washington to justify not only the millions of US taxpayer dollars channeled to anti-Chavez groups fronting as NGOs, but also to increase military presence in the region and convince public opinion that Hugo Chavez is an enemy.

Despite “promises” of respectful relations and non-intervention, the Obama government’s hostile language and actions towards Venezuela have led to a freezing of diplomatic relations between both nations coupled with expanding plans within Washington to include the South American nation in the “terrorist axis of evil”. The build-up against Venezuela that began during the George W. Bush administration has been rapidly excelerated by Obama. With the House Foreign Relations Committee in the hands of Florida Republicans Ileana Ros-Lehtinen and Connie Mack – both rabid Chavez-haters – Congress has been pushing hard for direct actions against Venezuela to provoke Chavez’s ouster and place a “US-friendly” government in power.

Not only does Venezuela have the largest oil reserves on the planet, with possibly over 500 billion barrels, about 300 certifiable, but the country’s geopolitical position as the port of South America, with borders on the Caribbean, Andean and Amazon, make it one of the most strategically important nations in the world. In addition to oil, Venezuela has vast mineral reserves, heavy metals, uranium and water.

President Chavez’s growing leadership and influence in the region has angered Washington for some time. Efforts to demonize, ridicule and even ignore the Venezuelan head of state have been employed by the US government and mass media over the past several years, creating a distorted perception amongst public opinion of Venezuela’s reality. Despite numerous elections, all overseen by international observers and in which Chavez has won with around 60% of the vote, international media portray the Venezuelan President as a “dictator” and the nation as a “failing state”. But Venezuela’s growing, vibrant democracy, in which a majority previously excluded and silenced by prior US-supported governments today participate freely and widely, has achieved extraordinary changes in the nation, including a 50% reduction in poverty, a guarantee of free, universal healthcare and education, a 6% unemployment rate (down from 15%) and major infrastructure development.

While President Obama has largely refrained from personally commenting on Venezuela, as did his predecessor Bush, a recent interview provided to an anti-Chavez national daily newspaper, El Universal, evidences a shift in policy. The interview, given on the heels of an alarming broadcast of an uncorroborated “report” attempting to link Venezuela, Cuba and Iran to a terrorist plot against the US, which aired on the largest Spanish-language station in the United States, Univision, reads like a page right out of the thick book of false accusations made against Venezuela since Chavez came to power in 1999.

In written responses to the Venezuelan newspaper, Obama (or his team of advisors) insinuated Venezuela was a dictatorship and expressed his “concern about the government’s actions, which have restricted the universal rights of the Venezuelan people, threatened basic democratic values, and failed to contribute to security in the region”. Obama, of course, fails to cite any real examples to substantiate his “concerns”. These are merely the types of statements that have been regurgitated by Washington’s spokespeople over the past decade, never with a shred of viable evidence to back their damning claims.

No rights have been restricted in Venezuela by the government. In fact, rights have been amplified under the new constitution that was written and ratified by the people of Venezuela in national referendum in 1999. Venezuelans have the basic rights to healthcare, education, food, housing, dignified work, a living wage, participation, expression, recreation and culture that the 300 million citizens of the United States don’t have. And it’s cynical to say that Venezuela, a country with minimal military power that has never attacked another nation, threatened or invaded a neighbor, is a “regional security threat”. The US government’s 200-year history of invasions, massacres, coups, interventions and other aggressions against almost every Latin American and Caribbean nation cannot be left “in the past” as Obama would prefer.

Obama didn’t fail to mention his “concern” about Venezuela’s relationship with Iran, regarding which he stated, “We take Iranian activities, including in Venezuela, very seriously and we will continue to monitor them closely”. It’s no coincidence that these statements follow the airing of the Hollywood-esque Univision documentary, “The Iranian Threat”, which makes dangerous defamatory claims against the Chavez administration in an attempt to include Venezuela in a bogus terrorist plot.

Despite the ridiculousness of the Univision claims, members of Congress are bantering Obama to take preemptive action against both Iran and Venezuela. Other “commentators” and “analysts” are busy writing blogs and columns warning of the growing terrorist threat south of the US border. These dangerous, unfounded accusations could easily be used to justify an attack against Venezuela, as weapons of mass destruction was used against Iraq and “protecting the population” was used against Libya.

Iran and Venezuela have a normal commercial relationship. The two countries share technology and resources to make automobiles and bicycles, build housing construction and run milk factories. Surely cars, homes and milk don’t equate to a terrorist threat. Time again, Venezuela has shown there are no “terrorist training camps” on its soil. Nor is it secretly building a bomb to attack the US. Venezuela is a nation of peace. It does not invade, attack or threaten other countries.

Obama’s reckless bandwagoning of aggression against Venezuela could lead to an unnecessary atrocity. As President Chavez said, Obama would be better off focusing on the troubles at home, rather than trying to create new ones abroad.

Thursday, December 8, 2011

A Union is Born: Latin America in Revolution




By Eva Golinger



While much of the world is in crisis and protests are erupting throughout Europe and the United States, Latin American and Caribbean nations are building consensus, advancing social justice and increasing positive cooperation in the region. Social, political and economic transformations have been taking place through democratic processes in countries such as Venezuela, Bolivia, Ecuador, Nicaragua, Uruguay, Argentina and Brazil throughout the past decade, leading to a massive reduction in poverty and income disparity in the region, and a substantial increase in social services, quality of life and direct participation in political process.

One of the major initiatives of progressive Latin American governments this century has been the creation of new regional organizations that promote integration, cooperation and solidarity amongst neighboring nations. Cuba and Venezuela began this process in 2004 with the founding of the Bolivarian Alliance for the Peoples of Our America (ALBA), that now includes Bolivia, Ecuador, Nicaragua, Dominica, St. Vincent’s and the Grenadines and Antigua and Barbuda. ALBA was initially launched in response to the US government’s failed attempt to impose its Free Trade Agreement of the Americas (FTAA) throughout the region. Today ALBA is a thriving multilateral organization with member nations that share similar political visions for their countries and for the region, and includes numerous cooperation agreements in economic, social and cultural areas. The fundamental basis of trade amongst ALBA nations is solidarity and mutual benefit. There is no competition, exploitation or attempt to dominate amongst ALBA states. ALBA even counts on its own currency, the SUCRE, which allows for trade between member nations without dependence on the US dollar.

In 2008, the Union of South American Nations (UNASUR) was formally established as a regional body representing South American states. While ALBA is much more consolidated as a unified political voice, UNASUR represents a diversity of political positions, economic models and visions for the region. But UNASUR members share the common goal of working towards regional unity and guaranteeing the resolution of conflicts through peaceful and diplomatic means. UNASUR has already played a key role in peacefully resolving disputes in Bolivia, particularly during an attempted coup against the government of Evo Morales in 2008, and has also successfully moderated a severe conflict between Colombia and Venezuela, leading to the reestablishment of relations in 2010.

Two hundred years ago, South American Independence hero Simon Bolivar, a native of Venezuela, dreamed of building regional unity and creating a “Patria Grande” (Grand Homeland) in Latin America. After achieving independence for Venezuela, Bolivia, Ecuador and Colombia, and fighting colonialists in several Caribbean nations, Bolivar attempted to turn this dream of Latin American unity into reality. His efforts were sabotaged by powerful interests opposing the creation of a solid regional bloc, and eventually, with the aid of the United States, Bolivar was ousted from his rule in Venezuela and died isolated in Colombia several years later. Meanwhile, the US government had proceeded to implement its Monroe Doctrine, a decree first declared by President James Monroe in 1823 to ensure US domination and control over the newly-freed nations in Latin America and the Caribbean.

Nearly two hundred years of invasions, interventions, aggressions, coup d’etats and hostilities led by the US government against Latin American nations shadowed the 19th and 20th centuries. By the end of the 20th century, Washington had successfully imposed governments in every Latin American and Caribbean nation that were subordinate to its agenda, with the exception of Cuba. The Monroe Doctrine had been achieved, and the US felt confident in its control over its “backyard”.

The unexpected turn at the beginning of the 21st century in Venezuela, formerly one of Washington’s most stable and subservient partners, came as a shock to the US. Hugo Chavez had been elected President and a Revolution had begun. A coup d’etat attempt in 2002 failed to subvert the advancement of the Bolivarian Revolution and the spread of revolutionary fever throughout the region. Soon Bolivia followed, then Nicaragua and Ecuador. Argentina, Brazil and Uruguay elected socialist presidents, two of them former guerrilla fighters. Major changes began to occur throughout the region as the peoples of this vast, diverse and rich continent assumed power and made their voices heard.

Social transformations in Venezuela that gave voice to people’s power became exemplary for others in the region, as did President Chavez’s defiance of US imperialism. A powerful sentiment of Latin American sovereignty and independence grew stronger, even reaching those with governments aligned with US interests and multinational control.

On December 2-3, 2011, the Community of Latin American and Caribbean States (CELAC) was born and the overwhelming force of a continent nearly 600 million strong, achieved a 200-year dream of unity. The 33 member nations of CELAC all agree on the unquestionable necessity to build a regional organization that represents their interests, and that excludes the overbearing presence of the US and Canada. While CELAC will take time to consolidate, the exceptional commitment evidenced by the 33 states present at its launching in Caracas, Venezuela, cannot be underestimated.

CELAC will have to overcome attempts to sabotage and neutralize its expansion and endurance, and the threats against it and intents to divide member nations will be numerous and frequent. But the resistance of the peoples of Latin America and the Caribbean who have resumed this path of unity and independence after nearly two hundred years of imperialist aggression, demonstrates the powerful force that has led this region to become an inspiration for those seeking social justice and true freedom around the world.